De Mission Belle

De Boeing B-17 was een  4-motorige zware bommenwerper voor de lange afstand, waarvan de B-17G de laatste en meest geperfectioneerde operationele versie was met een koepel aan de onderzijde en alle koepels waren uitgerust met dubbele Browning kaliber 0.50 (12,7 mm) machinegeweren. Het was de laatste versie die aan de oorlog deelnam. De B-17 werd op grote schaal boven het Europese strijdtoneel ingezet. De Mission Belle was van het type G.

In totaal werden er 12.731 B-17 toestellen gebouwd waarvan er enkele nu nog vliegwaardig zijn.

Enkele gegevens van het toestel zijn:

Lengte  22,66 m
Hoogte    5,82 m
Spanwijdte  31,62 m
Leeggewicht  16.391 kg
Startgewicht  24.500 kg
Maximaal gewicht  29.700 kg
Topsnelheid  462 km per uur
Bewapening  13 stuks Browning kaliber 0.50 (12,7 mm) machinegeweer

 

De B-17G 'Mission Belle' met fabrieksnummer 42-31097 belandde na herhaaldelijk te zijn aangevallen en daarbij zwaar te zijn beschadigd op 1 december 1943 tegen een krib in de rivier de Lek tussen de dorpen Nieuw-Lekkerland en Streefkerk. De eenheid waartoe dit  toestel behoorde was het 535e Squadron van de 381e Bombardement Group. Het toestel was op 21 november 1943 overgeplaatst naar het squadron op haar thuisbasis Ridgewell, Engeland, en vloog deze dag haar eerste missie.

HISTORY OF THE
B-17 #42-31097 / MISSION BELLE

Delivered Cheyenne 20/9/43; Gt Falls 12/10/43; Scott 18/11/43; assigned 401BG Deenethorpe 19/11/43; transferred 535BS/381BG Ridgewell 21/11/43; Missing in Action (1st mission for this aircraft) Leverkusen 1/12/43 with Pilot Harland V. Sunde (KIA – body recovered 12/6/44); Ball turret gunner: Doyle C. Mc Cutchen (KIA; body recovered from river 30/5/44); Tail gunner: John F. Healey (KIA). Co-pilot: James W. Sweaney; Navigator: Roger G.Christensen; Bombardier: O.D. Tully; Flight engineer/top turret gunner: William P. England; Radio Operator: Claudio Carano; Right Waist gunner: Charles J. Culver; Left Waist gunner Carlton A. Josephson (those 7 Prisoner of War). Missing Air Crew Report 1661.

Logo 535e squadron

Logo 381e BG